Afrique du Sud : Winnie Mandela est morte

Le monde
Typography

L'ancienne épouse du président sud-africain Nelson Mandela, Winnie Mandela, est morte lundi 2 avri à l'âge de 81 ans des suites d'une maladie. 

« Elle est décédée des suites d'une longue maladie, pour laquelle elle a été hospitalisée à plusieurs reprises depuis le début de l'année. Elle est partie en paix en tout début d'après-midi lundi, entourée de sa famille » a déclaré son porte-parole.

Le président sud-africain Cyril Ramaphosa a salué lundi la mémoire de Winnie Mandela, qualifiée de "voix de défi et de résistance" et de "symbole du désir de liberté de notre peuple". "Nous avons perdu une mère, une grand-mère, une amie, une camarade, une meneuse et une icône", a dit Cyril Ramaphosa, lui-même proche collaborateur de Nelson Mandela, lors d'une brève allocution télévisée en direct.

Égérie de la lutte anti-apartheid durant les 27 années d'emprisonnement de Nelson Mandela, libéré en 1990, Winnie Mandela était cependant devenue une figure controversée. Celle qui était surnommée la "mère de la nation" a notamment encouragé la violence pendant la lutte contre le régime ségrégationniste. L'ex-archevêque anglican sud-africain Desmond Tutu a à son tour salué la mémoire de Winnie Mandela, estimant qu'elle avait été un « symbole majeur" de la lutte contre l'apartheid. Elle a refusé de céder face à l'incarcération de son mari, le harcèlement perpétuel de sa famille par les forces de sécurité, les détentions, les interdictions et son bannissement. Son attitude de défi m'a profondément inspiré, ainsi que des générations de militants », a déclaré le prix Nobel de la paix.

 Les frasques de cette femme de caractère, son discours violent et des accusations de meurtre portées contre ses gardes du corps l'avaient rapidement éloigné de son époux. Nelson Mandela et Winnie, qui s'étaient mariés en 1958, avaient divorcé en 1996, deux après l’accession de Nelson Mandela à la magistrature suprême.

Europe 1