Un nouveau mystère découvert dans une pyramide surprend les scientifiques.

une vie des pyramides

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Cet espace, que les chercheurs nomment le «grand vide», correspond à un avion de 200 places et vient d’être dévoilé ce jeudi.

Depuis 4 500 ans, la pyramide de Khéops en Egypte, une des Sept merveilles du monde antique, cachait une surprise en son coeur. Des scientifiques annoncent ce jeudi, dans la revue «Nature», avoir découvert une énorme cavité au milieu du monument funéraire.

Cette cavité est «tellement grande», c'est comme «un avion de 200 places en plein coeur de la pyramide», explique Mehdi Tayoubi, co-directeur du projet ScanPyramids à l'origine de la découverte. Depuis fin 2015, la mission qui réunit des scientifiques égyptiens, français, canadiens et japonais scrute le ventre de la pyramide en utilisant des technologies de pointe non invasives qui permettent de voir à travers les monuments. L’objectif est de découvrir d'éventuels vides ou structures internes, et d’en apprendre plus sur les méthodes de construction toujours enveloppées de mystères.

Ce dessin montre la cavité découverte à l’intérieur de la pyramide de Khéops. (AFP/Nature et Scanpyramids mission)

«Il y a énormément de théories sur l'existence d'éventuelles chambres secrètes dans la pyramide. Si nous les cumulions toutes, nous obtiendrions du gruyère !» s'amuse Mehdi Tayoubi. «Mais aucune d'entre elles ne prédisait l'existence de quelque chose d'aussi grand», ajoute-t-il à propos de la cavité découverte dans ce monument de 139 mètres de haut et 230 mètres de large, qui trône sur le plateau de Gizeh, dans la banlieue du Caire, la capitale égyptienne, aux côtés du Sphinx et des pyramides de Khéphren et Mykérinos.

«Rien n’a été touché depuis la construction de la pyramide »

Selon l'étude publiée ce jeudi, le «big void» (le grand vide), comme les chercheurs ont choisi de l'appeler, fait au moins 30 mètres de long et a des caractéristiques similaires à celles de la grande galerie, la plus grande salle connue de la pyramide. Il se trouve à une distance comprise entre 40 mètres et 50 mètres de la chambre de la Reine, au coeur même du monument. «Le grand vide est totalement clos. Rien n'a été touché depuis la construction de la pyramide. C'est une découverte très enthousiasmante», note Kunihiro Morishima de l'Université de Nagoya, au Japon, partenaire de la mission ScanPyramids.

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